Oudjes doen het nog best

bron: Waterkampioen 9, 1982

Onze oudere fans zullen zich nog wel de Zeevalk herinneren, een ontwerp van Ricus van de Stadt. Nou, hetzelfde ontwerp doet het nog steeds uitstekend op het internationale wedstrijdwater. Onlangs bleek dat tussen Kaapstad en Punta del Este (Uruguay). Suidoos, een in 1967 gebouwde Zeevalk gezeild door de Zuidafrikaan Gawie Fagan, won de jaarlijkse wedstrijd dwars over de Zuid-Atlantische Oceaan.

‘Stokou Suisoos fnuik grotes!’ schreef de Zuidafrikaanse krant ‘Die Burger’. Suidoos won niet alleen over alles op handicap, maar deed dat zelfs zonder leeftijdsvergoeding.

Een ander 14 jaar oud jacht, ook een ontwerp van Van de Stadt, arriveerde als tweede in Punta del Este. Hiermee werd Voortrekker, indertijd voor de Observer Singlehanded 1968 gebouwd, eerste in klasse!

Benieuwd hoe deze toch wel uitzonderlijke prestatie in Zuid-Afrika ontvangen werd? We laten nog even ‘Die Burger’ aan het woord: ‘Jare lank al stry die ontwerper van Suidoos, die Hollander Ricus van de Stadt, teen die vormgewing en bouwyse wat deur hierdie reël in die hand gewerkt word. Hy beskou die jagte wat ontwerp word om die grootste moontlike voordeel uit die reël te verkry, as lelik en, in die laatste instansie, as onseewaardig.

Hy het uiteindelik so vies geword daaroor dat hy uit die IOR-komitee bedank het. Suidoos se oorwinning is dus ’n emmer koue water oor die kop van die reëlopstellers.

En asof dit nie genoeg is om Van de Stadt se ontwerpbeginsel in ere te herstel nie, kom daar nog ’n skop onder die gesamentlike sitvlak ook! Want sien, Voortrekker, daardie veteraan Bruce Dalling se eenmanswedvaart in 1968, wat ook Van de Stadt ontwerp is, is op voorgee in 1982 se wedvaart eerste in sy klas!

Is dit nodig om by te voeg dat twee vorige wenners, Albatros II asook Stormy, ook Van de Stadt-ontwerpe is?’

Zo, dat kunnen de ‘reëlopstellers’ van de Offshore Racing Council in hun zak steken.